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七侠五义在线阅读-第27部分

,并无抢掠的情节。
正在审问之间,忽见县里详文呈报马强家中被劫,乃北侠带领差役,明火执杖。抢去各物,现覺ing菔Уナ摹L乜戳耍闹心擅疲骸拔铱匆迨颗费舸壕霾恢劣谌绱恕F渲谢蛴斜鹣钋楸住!狈愿涝萁砬渴占啵跃懦苫丶姨钢旎勒铝粼谘弥校心咧掖酵踱⒄判畚驶啊2欢嗍保死粗潦榉俊L匚实溃骸澳愕热绾文玫穆砬浚俊彼吮愦油分廖彩鏊狄槐椤L赜治实溃骸八俏菽诙魑锛愕瓤稍於俊
王恺、张雄道:“小人们当差多年,是知规矩的。他那里一草一木,小人们是断不敢动的。”太守道:“你等固然不动,惟恐跟去之人有些不妥。”王、张二人道:“大老爷只管放心。
就是跟随小人们当差之人,俱是小人们训练出来的。但凡有点毛手毛脚的,小人决不用他。”太守点头道:“只因马强家内失盗,如今县内呈报前来。你二人暗暗访查访查,回来禀我知道。”王、张领命去了。
太守又叫倪忠请朱先生。不多时,朱焕章来到书房。太守以宾客相待,先谢了朱绛贞救命之恩,然后把那枝玉莲花拿出来。朱焕章见了,不由地泪流满面。太守将朱绛贞誓以贞洁白守的话说了,朱焕章更觉伤心。太守又将朱绛贞脱离了仇家,现在王凤山家中居住的话说了一回,朱焕章反悲为喜。太守便慢慢问那玉莲花的来由。
朱焕章道:“此事已有二十余年。当初在仪征居住之时,舍间后门便临着扬子江的江岔。一日,见漂来一男子死尸,约有三旬年纪,是我心中不忍,惟恐暴露,因此备了棺木,打捞上来。临殡葬时,学生给他整理衣服,见他胸前有玉莲花一枝。心中一想,何不将此物留下,以为将来认尸之证。因此解下,茭付贱荆收藏。后来小女见了爱惜不已,随身佩带,如同至宝。
太守何故问此?”倪太守听了,已然落下泪来。朱焕章不解其意。只见倪忠上前道:“老爷何不将那枝对对,看是如何?”
太守一边哭,一边将里衣解开,把那枝玉莲花拿出。两枝合来,恰恰成为一朵,而且精润光华一丝也是不差。太守再也忍耐不住,手捧莲花,放声痛哭。朱焕章到底不解是何缘故。倪忠将玉莲花的原委,略说大概。朱先生方才明白,连忙劝慰太守道:“此乃珠还壁返,大喜之兆。且无心中又得了先大人的归结下落,虽则可悲,其实可喜。”太守闻言,才止悲痛,复又深深谢了。就留下朱先生在衙内居住。
倪忠暗暗一力撺掇说:“朱小姐有救命之恩,而且又有玉莲花为媒,真是千里婚姻一线牵定。”太守亦甚愿意,因此倪忠就托王凤山为冰人,向朱先生说了。朱公乐从,慨然许允。王凤山又托了倪忠,向翟九成说,锦娘与儿子联姻,亲上作亲。
翟九成亦欣然应允。霎时间都成了亲眷,更觉亲热。太守又打点行装,派倪忠接取家眷,把玉莲花一对茭老仆好好收藏,到白衣庵见了娘亲,就言二事俱已齐备,专等呣亲到任所,即便迁葬父亲灵柩,拿获仇家报仇雪恨。俟诸事已毕,再与绛贞完姻。未知后文如何,且听下回分解。
第077回 倪太守解任赴京师 白护卫乔妆逢侠客
且说倪忠接取家眷去后,又生出无限风波,险些儿叫太守含冤。你道如何?只因由京发下一套文书,言有马强家人姚成进京上告太守倪继祖私行出游,诈害良民,结连大盗,明火执仗。今奉旨:“马强提解来京,茭大理寺严讯。太守倪继祖,暂行解任,一同来京归案备质。”倪太守遵奉来文,将印信事件茭代委署官员,即派差役押解马强赴京。倪太守将众人递的状子案卷俱各带好,止派长班二人跟随来京。
一日来至京中,也不到开封府,因包公有师生之谊,理应回避,就在大理寺报到。文老大人见此案人证到齐,便带马强过了一堂。马强已得马朝贤之信,上堂时一味口刁,说太守不理民词,残害百姓,又结连大盗,夤夜打抢,现有失单报县,尚未弋获等词。文大人将马强带在一边,又问倪太守此案的端倪原委。倪太守一一将前事说明:如何接状;如何私访被拿两次,多亏难女朱绛贞、义士欧阳春搭救;又如何捉拿马强恶贼,他家有招贤馆窝藏众寇,至五更将马强拿获立刻解到;如何升堂审讯,恶贼辩展不应。“如今他暗暗使家人赴京呈控,望乞大人明鉴详查,卑府不胜感幸。”文彦博听了,说:“请太守且自歇息。”倪太守退下堂来。老大人又将众人递的冤呈看了一番,立刻又叫带马强,逐件问去,皆有强辞狡辩。文大人暗暗道:“这厮明仗着总管马朝贤与他作主,才横了心不肯招承。惟有北侠打劫一事,真假难辨。需叫此人到案作个硬证,这厮方能服输。”吩咐将马强带去收禁。又叫人请太守,细细问道:“这北侠又是何人?”太守道:“北侠欧阳春,因他行侠尚义,人皆称他为北侠。就如展护卫有南侠之称一样。”
文彦博道:“如此说来,这北侠决非打劫大盗可比。此案若结,须此人到案方妥。他现在那里?”倪继祖道:“大约还在杭州。”文彦博道:“既如此,我明日先将大概情形复奏,看圣意如何。”就叫人将太守带至岳神庙,好好看待。
次日,文大人递折之后,圣旨即下。钦派四品带刀护卫白玉堂访拿欧阳春,解京归案审讯。锦毛鼠参见包公。包公吩咐了许多言语,白玉堂一一领命。辞别出来,到了公所,大家与玉堂饯行。饮酒之间,四爷蒋平道:“五弟,此一去见了北侠,意欲如何?”白玉堂道:“小弟奉旨拿人,见了北侠,自然是秉公办理,焉敢徇情。”蒋平道:“遵奉钦命,理之当然。但北侠乃尚义之人,五弟若见了他,公然以钦命自居,惟恐欧阳春不受欺侮,反倒费了周折。”白玉堂听了,有些不耐烦,没奈何问道:“依藚掮怎么样呢?”蒋爷道:“依劣兄的主意,五弟到了杭州,见署事的诗守,将奉旨拿人的情节与他说了,却叫他出张告示,将此事前后叙明。后面就提五弟虽则是奉旨,然因道义相通,不肯拿解,特来访请。北侠若果在杭州,见了告示,他必自己投到。五弟见了他,以情理相感,他必安安稳稳随你来京,决不费事。若非如此,惟恐北侠不肯来京,倒费了事了。”五爷听了,暗笑蒋爷软弱,嘴里却说道:“承藚掮指教,小弟遵命。”饮酒已毕,叫伴当白福备了马匹,拴好行李,告别众人。卢方又谆谆嘱咐:“路上小心。到了杭州,就按你藚掮主意办理。”五爷只得答应。展爷与王、马、张、赵等俱各送出府门。白五爷执手道:“请!”慢慢步履而行。出了城门,主仆二人方扳鞍上马,竟奔杭州而来。在路行程,无非“晓行夜宿,渴饮饥餐”八个大字。沿途无事可记。
这一日来至杭州,租了寓所,也不投文,也不见官,止于报到。一来奉旨,二来相谕要访拿钦犯,不准声张。每日叫伴当出去暗暗访查,一连三四日不见消息。只得自己乔装改扮了一位斯文秀才模样,头戴方巾,身穿花氅,足下登一双厚底大红朱履,手中轻摇泥金折扇,摇摇摆摆,出了店门。
时值残春,刚茭初夏,但见农人耕于绿野,游客步于红桥。又见往来之人不断。仔细打听,原来离此二三里之遥,新开一座茶社,名曰玉兰坊,此坊乃是官宦的花园,亭榭桥梁,花草树木,颇可玩赏。白五爷听了,暗随众人前往。到了那里,果然景致可观。有个亭子上面设着座位,四面点缀些奇岩怪石,又有新篁围绕。白玉堂到此,心旷神怡,便在亭子上泡了一壶茶,慢慢消饮,意欲喝点茶再沽酒。忽听竹丛中淅沥有声,出了亭子一看,霎时天荫,淋淋下起雨来。因有绿树撑空,荫晴难辨。白五爷以为在上面亭子内对此景致,颇可赏雨。谁知越下越大,游人俱已散尽,天Se已晚。自己一想,离店尚有二三里,又无雨具,倘然再大起来,地下泥泞,未免难行,莫若冒雨回去为是。急急会钞下亭,过了板桥,用大袖将头巾一遮,顺着树荫之下,冒雨急行。猛见红墙一段,却是整齐的庙宇,忙到山门下避雨。见匾额上题着“慧海妙莲庵”,低头一看,朱履已然踏得泥污,只得脱下。才要收拾收拾,只见有个小童,手内托着笔砚,直呼“相公!相公!”往东去了。
忽然见庙的角门开放,有一年少的尼姑悄悄答道:“你家相公在这里。”白五爷一见,心中纳闷。谁知小童往东,只顾呼唤相公,并没听见。这幼尼见他去了,就关上角门进去。
五爷见此光景,暗暗忖道:“他家相公在他庙内,又何必悄悄唤那小童呢?其中必有暗昧。待我看看。”站起身,将朱履后跟一倒,他拉脚儿穿上,来到东角门,敲户道:“里面有人么?我乃行路之人,因遇雨,天晚道路难行,欲借宝座避避雨,务乞方便。”只听里面答道:“我们这庙乃尼庵,天晚不便容留男客,请往别处去罢。”说完也不言语,连门也不开放。
白玉堂听了,暗道:“好呀,他庙内现有相公,难道不是男客么?既可容得他,如何不容我呢?这其中必覺ing倒柿耍业挂タ纯础!弊砝吹缴矫牛鱔ing把一双朱履脱下,光着袜底,用手一搂衣襟,飞身上墙,轻轻跳将下去。在黑影中,细细留神。见有个道姑,一手托定方盘,里面热腾腾的莱蔬,一手提定酒壶,进了角门。有一段粉油的板墙,也是随墙的板门,轻轻进去。白玉堂也就暗暗随来,挨身而入。见屋内灯光闪闪,影射幽窗,五爷却悄悄立于窗外。
只听屋内道:“天巳不早了,相公多少用些酒饭,少时也好安歇。”又听男子道:“甚的酒饭!甚的安歇!你们到底是何居心?将我拉进庙来,又不放我出去,成个什么规矩,象个什么体统!还不与我站远些。”又听女音说道:“相公不要固执。
这也是无缘凑合,难得今日‘油然作云,沛然下雨’。上天尚覺ing菩杏晔训老喙雇嗽魄橛暌饷矗俊蹦凶拥溃骸澳慵戎腿蛔髟疲嫒幌掠辍瓮恕信谑懿磺住兀
我对你说,‘读书人持躬如圭璧’。又道‘心正而后身修’。似这无行之事,我是‘大旱之云霓’,想降时雨是不能的。”白五爷窗外听了,暗笑:“此公也是书痴,遇见这等人,还和他讲什么书,论什么文呢?”又听一个女尼道:“云霓也罢,时雨也罢,且请吃这杯酒。”男子道:“哎呀,你要怎么样?”
只听当啷一声,酒杯落地砸了。尼姑嗔道:“我好意敬你酒,你为何不识抬举?你休要咬文咂字的,实告诉你说,想走不能,不信给你个对证看。现在我们后面,还有一个卧病在床的,那不是榜样么?”男子听了,着急道:“如此说来,你们这里是要害人的。我要嚷了呢!”尼姑道:“你要嚷,只要有人听得见。”男子便喊道:“了弗得了,他们这里要害人呢!救人呀,救人!”
白玉堂趁着喊叫,连忙闯入,一掀软帘道:“兄台为何如此喉急?想是他们*踝跃樱锾Ц呒哿恕!卑蚜礁雠嵯帕艘惶D侨说溃骸靶痔ㄇ胱钦饫锊徽烁サ玫摹!
白五爷道:“这有何妨。人生及时行乐,亦是快事。他二人如此多情,兄台何如此之拘泥?请问尊姓?”那人道:“小弟姓汤;名梦兰,乃扬州青叶村人氏。只因探亲来到这里,就在前村居住。可巧今日无事,要到玉兰坊闲步闲步。恐有题咏,一时忘记了笔砚,因此叫小童回庄去取。不想落下雨来,正在踌躇。承他一番好意,让我庙中避雨。我还不肯,他们便再三拉我到这里,不放我动身,甚的云咧,雨咧,说了许多的混话。”
白玉堂道:“这就是吾兄之过了。”汤生道:“如何是我之过?”
白玉堂道:“你我读书人,接物待人理宜从权达变,不过随遇而安,蠿ing屏魉9滩患埃洳∫灰病P痔ㄆ癫皇в谥械姥剑俊碧郎⊥返溃骸胺瘢瘢夷в谥械馈K普庋嬗龆玻沂嵌隙喜荒芪病G胛首阆掳惭剑俊卑子裉玫溃骸鞍病!
汤生嗔怒道:“汝安则为之,我虽死不能相从。”白玉堂暗暗赞道:“我再三以言试探,看他颇颇正气,需当搭救此人。”
谁知尼姑见玉堂比汤生强多了,又见责备汤生,以为玉堂是个惯家,登时就把柔情都移在玉堂身上。她也不想想,玉堂从何处进来的。可见邪念迷心,竟忘其所以。白玉堂再看那两个尼姑,一个有三旬,一个不过二旬上下,皆有几分姿Se。只见那三旬的连忙执壶,满斟了一杯,笑容可掬,捧至白五爷跟前道:“多情的相公,请吃这杯合欢酒。”玉堂并不推辞,接过来一饮而尽,却哈哈大笑。那二旬的见了,也斟一杯,近前道:“相公喝了我师兄的,也得喝我的。”白玉堂也便在她手中喝了。汤生一旁看了道:“岂有此理呀,岂有此理!”二尼一边一个伺候玉堂。玉堂问她二人却叫何名。三旬的说:“我叫明心。”二旬的说:“我叫慧Xing。”玉堂道:“明心,明心,心不明则迷;慧Xing,慧Xing,Xing不慧则昏。你二人迷迷昏昏,何时是了?”说着话,将二尼每人握住一手,却问汤生道:“汤兄,我批的是与不是?”汤生见白五爷和二尼拉手,已气得低了头,正在烦恼,如今听玉堂一问,便道:“谁呀?呀!你还问我,我看你也是心迷智昏了。这还了得。放肆!岂有此理呀。”
此话未说完,只见两个尼姑口吐悲声,道:”阿呀呀!疼死我啦。放手,放手!禁不起了。”只听白玉堂一声断喝,道:“我把你这两个Y尼!无端引诱人家子弟,残害好人,该当何罪?
你等害了几条Xing命?还有几个Y尼?快快讲来!”二尼跪倒,央告道:“庵中就是我师兄弟两个,还有两个道婆,一个小徒。
小尼等实实不曾害人Xing命,就是后面的周生,也是他自己不好,以致得了弱症。若都似汤相公这等正直,又焉敢相犯?望乞老爷饶恕。”汤生先前以为玉堂是那风流尴尬之人,毫不介意,如今见他如此,方知也是个正人君子,连忙敛容起敬。又见二尼哀声不止,疼得两泪茭流,汤生一见,心中不忍,却又替他讨饶。白玉堂道:“似这等的贼尼,理应治死。”汤生道:“‘恻隐之心,人皆有之’,请放手罢了。”玉堂暗道:“此公《孟子》真熟,开口不离书。”便道:“明日务要问明周生家住哪里,现有何人,急急给他家中送信,叫他速速回去,我便饶你。”二尼道:“情愿,情愿,再也不敢阻留了。老爷快些放手,小尼的骨节都碎了。”五爷道:“便宜了你等。后日俺再来打听,如不送回,俺必将你等送官究办。”说罢一松手,两个尼姑扎煞两只手,犹如卸了拶子的一般,踉踉跄跄跑到后面藏躲去了。汤生又重新给玉堂作揖,二人复又坐下攀话。
忽见软帘一动,进来一条大汉,后面跟着一个小童,小童手内提着一双朱履。大汉对小童道:“膮搛是你家相公?”小童对着汤生道:“相公为何来至此处,叫我好找。若非遇见这位老爷,我如何进得来呢。”大汉道:“既认着了,你主仆快些回去罢。”小童道:“相公穿上鞋走罢。”汤生一抬腿道:“我这里穿着鞋呢。”小童道:“这双鞋是哪里来的呢?怎么合相公脚上穿着的那双一样呢?”白玉堂道:“不用犹疑,那双鞋是我的。不信,你看。”说毕将脚一抬,果然光着袜底儿呢。
小童只得将鞋放下。汤生告别,主仆去了。未知大汉是谁,且听下回分解。
第078回 紫髯伯艺高服五鼠 白玉堂气短拜双侠
且说白玉堂见汤生主仆已然出庙去了,对那大汉执手道:“尊兄请了。”大汉道:“请了。请问尊兄贵姓?”白玉堂道:“不敢。小弟姓白名玉堂。”大汉道:“啊呀!莫非大闹东京锦毛鼠的白五弟么?”玉堂道:“小弟草号锦毛鼠。不知兄台尊姓?”大汉道:“劣兄复姓欧阳名春。”白玉堂登时双睛一瞪,看了多时,方问道:“如此说来,人称北侠号为紫髯伯的就是足下了。请问到此何事?”北侠道:“只因路过此庙,见那小童啼哭,问明方知他相公不见了。因此我悄悄进来一看。
原来五弟在这里窃听,我也听了多时。后来五弟进了屋子,劣兄就在五弟站的那里。又听五弟发落两个贼尼,劣兄奋身,开了庙门,将小童领进,使他主仆相认。”玉堂听了暗道:“他也听了多时,我如何不知道呢?再者我原为访他而来,如今既见了他,焉肯放过。需要离了此庙,再行拿他不迟。”想罢答言:“原来如此。此处也不便说话,何不到我下处一叙。”北侠道:“很好,正要领教”
二人出了板墙院,来至角门。白玉堂暗使促狭,假作逊让,托着北侠的肘后,口内道:“请了。”用力往上一托,以为将北侠搡出。谁知犹如蜻蜒撼石柱一般,再也不动分毫。北侠却未介意,转一回手,也托着玉堂肘后道:“五弟请。”白玉堂不因不由就随着手儿出来了,暗暗道:“果然力量不小。”
二人离了慧海妙莲庵。此时雨过天晴,月明如洗,星光朗朗,时有初鼓之半。北侠问道:“五弟到杭州何事?”玉堂道:“特为足下而来。”北侠便住步,问道:“为劣兄何事?”白玉堂就将倪太守与马强在大理寺审讯,供出北侠之事说了,“是我奉旨前来访拿足下。”北侠听玉堂这样口气,心中好生不乐,道:“如此说来,白五老爷是钦命了。欧阳春妄自高攀,多多有罪。请问钦命老爷,欧阳春当如何进京?望乞明白指示。”
北侠这一问,原是试探白爷懂茭情不懂茭情。白玉堂若从此拉回来说些茭情话,两下里合而为一,商量商量,也就完了事了。不想白玉堂袇捱气做,又是奉旨,又是相谕,多大的威风,多大的胆量!本来又仗着自己的武艺,他便目中无人,答道:“此乃奉旨之事,既然今日邂逅相逢,只好屈尊足下,随着白某赴京便了,何用多言。”欧阳春微微冷笑道:“紫髯伯乃堂堂男子,就是这等随你去,未免贻笑于人。尊驾还要三思。”
北侠这个话虽是有气,还是耐着Xing儿提拔白玉堂的意思。谁知五爷不辨轻重,反倒气往上撞,说道:“大约合你好说,你决不肯随俺前去。必须较量个上下。那时被擒获,休怪俺不留情分了。”北侠听毕,也就按捺不住,连连说道:“好,好,好!正要领教领教。”
白玉堂急将花氅脱却,摘了儒巾,脱下朱履,仍然光着袜底儿,抢到上首,拉开架式。北侠从容不迫,也不赶步,也不退步,却将四肢略为腾挪,止于招架而已。白五爷抖擞精神,左一拳,右一脚,一步紧如一步。北侠暗道:“我尽力让他,他尽力的逼勒,说不得叫他知道知道。”只见玉堂拉了个回马式,北侠故意祬搡了一步。白爷见北侠来得切近,回身劈面就是一掌。北侠将身一侧,只用二指,看准肋下轻轻的一点。白玉堂倒抽了一口气,登时经络闭塞,呼吸不通,手儿扬着落不下来,腿儿迈着抽不回去,腰儿哈着挺不起身躯,嘴儿张着说不出话语,犹如木雕泥塑一般;眼前金星乱滚,耳内蝉呜,不由地心中一阵恶心迷乱,实实难受得很。那二尼禁不住白玉堂两手,白玉堂禁不住欧阳春两指。这比的虽是贬玉堂,然而玉堂与北侠的本领究有上下之分。北侠惟恐工夫大了必要受伤,就在后心陡然击了一掌。白玉堂经此一震,方转过这口气来。
北侠道:“恕劣兄莽撞,五弟休要见怪。”白玉堂一语不发,光着袜底“呱咭”“呱岵”竟自扬长而去。
白玉堂来至寓所,他却不走前门,悄悄越墙而入,来至屋中。白福见此光景,不知为着何事,连忙递过一杯茶来。五爷道:“你去给我烹一碗新茶来。”他将白福支开,把软帘放下,进了里间,暗暗道:“罢了,罢了!俺白玉堂有何面目回转东京?悔不听我藚掮之言。”说罢,从腰间解下丝绦,登着椅子,就在横楣之上拴了个套儿。刚要脖项一伸,见结的扣儿已开,丝绦落下;复又结好,依然又开。如是者三次。暗道:“哼!这是何故?莫非我白玉堂不当死于此地?”话尚未完,只觉后面一人手拍肩头道:“五弟,你太浊了。”只这一句,倒把白爷吓了一跳。忙回身一看,见是北侠,手中托定花氅,却是平平正正。上面放着一双朱履,惟恐泥汗沽了衣服,又是底儿朝上。玉堂见了,羞得面红过耳。又白忖道:“他何时进来,我竟不知不觉。可见此人艺业比我高了。”也不言语,便存身坐在椅凳之上。
原来北侠算计玉堂少年气傲,回来必行短见,他就在后跟下来了。及至玉堂进了屋子,他却在窗外悄立。后听玉堂将白福支出去烹茶,北侠就进了屋内。见玉堂要行浊志,正在他仰面拴套之时,北侠就从椅旁挨入,却在玉堂身后隐住。就是丝绦连开三次,也是北侠解的。连白玉堂久惯飞檐走壁之人,竟未知觉。于此可见北侠的本领。
当下北侠放下衣服道:“五弟,你要怎么样?难道为此事就要寻死?岂不是要劣兄的命么。只好你要上吊,咱们俩就搭连吊罢。”白玉堂道:“我死我的,与你何干?此话我不明白。”北侠道:“老弟,你可真糊涂了。你想想,你若死了,欧阳春如何对得起你四位兄长?又如何去见南侠与开封府的众朋友?也只好随着你死了罢。岂不是你要了劣兄的命了么?”玉堂听了,低头不语。北侠急将丝绦拉下,就在玉堂旁边坐下,低低说道:“五弟,你我今日之事,不过游戏而已,有谁见来?
何至于轻生。就是叫劣兄随你去,也该商量商量。你只顾你脸上有了光彩,也不想想把劣兄置于何地?五弟岂不闻‘己所不欲,勿施于人’。又道,‘我不欲人之加诸我者,我亦欲无加诸人’。五弟不愿意的,别人他就愿意么?”玉堂道:“依兄台怎么样呢?”北侠道:“劣兄倒有两全其美的主意。五弟明日何不到茉花村叫丁氏昆仲出头,算是给咱二人说合的。五弟也不落无能之名,劣兄也免了被获之丑,彼此有益。五弟以为如何?”白玉堂本是聪明特达之人,听了此言,登时豁然,连忙深深一揖道:“多承吾兄指教。实是小弟年幼无知,望乞吾兄海涵。”北侠道:“话已言明,劣兄不便久留,也要回去了。”
说罢,出了里间,来至堂屋。白五爷道:“仁兄请了,茉花村再见。”北侠点了点头,又悄悄道:“那顶头巾和泥金折扇,俱在衣服内夹着呢。”玉堂也点了点头。刚一转眼,已不见北侠的踪影。白爷暗暗夸奖:“此人本领,胜我十倍,真不如也。”
谁知二人说话之间,白福烹了一杯茶来,听见屋内悄悄有人说话,打帘缝一看,见一人与白五爷悄语低言。白福以为是家主途中遇见的夜行朋友,恐一杯茶难递,只得回身又添一盏,用茶盘托着两杯茶来至里间。抬头看时,却仍是玉堂一人。白福端着茶纳闷道:“这是什么朋友呢?给他端了茶来,他又走了。我这是什么差使呢?”白玉堂已会其意,便道:“将茶放下,取个灯笼来。”白福放下茶托,回身取了灯笼。白玉堂接过,又把衣服朱履夹起出了屋门。纵身上房,仍从后面出去。
不多时,只听前边打得店门山响。白福迎了出去叫道:“店家快开门,我们家主回来了。”小二连忙取来钥匙,开了店门。
只见玉堂仍是斯文打扮,摇摇摆摆进来。小二道:“相公怎么这会才回来?”玉堂道:“因在相好处避雨,又承他待酒,所以来迟。”白福早巳上前接过灯笼,引至屋内。茶尚未寒,玉堂喝了一杯,又吃了点饮食,吩咐白福于五鼓备马起身,上松江茉花村去。自己歇息,暗想:“北侠的本领,那一番的和蔼气度,实然别人不能的。而且方才说的这个主意,更觉周到。
比藚掮说的出告示访请,又高一筹。那出告示,众目所观,既有‘访请’二字,已然自馁,那如何对人呢?如今欧阳兄出的这个主意,方是万全之策。怨得展大哥与我大哥背地里常说他好,我还不信,谁知果然真好。仔细想来,全是我白做聪明的不是了。”他翻来覆去,如何睡得着。到了五鼓,白福起来,收拾行李马匹,到了柜上算清了店账,主仆二人上茉花村而来。
话休烦絮。到了茉花村,先叫白福去回禀,自己乘马随后。离庄门不远,见多少庄丁伴当分为左右,丁氏弟兄在台阶上面立等。玉堂连忙下马,伴当接过。丁大爷已迎接上来。玉堂抢步,口称:“大哥,久违了,久违了。”兆兰道:“贤弟一向可好?”彼此执手。兆蕙却在那边垂手恭敬侍立,也不执手,口称:“白五老爷到了,恕我等未能远迎虎驾,多多有罪。请老爷到寒舍待茶。”玉堂笑道:“二哥真是好玩,小弟如何担得起。”连忙也执了手。三人携手来至待客厅上。玉堂先与丁呣请了安,然后归座。献茶已毕,丁大爷问了开封众朋友好,又谢在京时叨扰盛情。丁二爷却道:“今日那阵香风儿将护卫老爷吹来?真是蓬荜生辉,柴门有庆。然而老爷此来还是专专的式望我们来了,还是有别的事呢?”一席话,说得玉堂脸红。丁大爷恐玉堂脸上下不来,连忙瞅了二爷一眼道:“*二,弟兄们许久不见,先不说说正经的,只是嗷呕作什么?”玉堂道:“大哥不要替二哥遮饰,本是小弟理短,无怪二哥恼我。
自从去岁被擒,连衣服都穿的是二哥的。后来到京受职,就要告假前来。谁知我大哥因小弟新受职衔,再也不准动身。”丁二爷道:“到底是作了官的人,真长了见识了。惟恐我们说,老爷先自说了。我问五弟,你纵然不能来,也该写封信、差个人来,我们听见也喜欢喜欢。为什么连一纸书信没有呢?”玉堂笑道:“这又有一说。小弟原要写信来着,后来因接了大哥之信,说大哥与伯呣送妹子上京与展大哥完姻,我想迟不多日就可见面,又写什么信呢?彼时若真写了信来,管保二哥又说白老五尽闹虚文假套了,左右都是不是。无论二哥怎么怪小弟,小弟惟有伏首认罪而已。”丁二爷听了暗道:“白老五他竟长了学问了,比先前乖滑多多了。且看他目下这宗事怎么说法。”回头吩咐摆酒。玉堂也不推辞,也不谦让,就在上面坐了。丁氏昆仲左右相陪。
饮酒中间,问玉堂道:“五弟此次果是官差,还是私事呢?”玉堂道:“不瞒二位仁兄,实是官差。然而其中有许多原委,此事非仁兄贤昆玉不可。”丁大爷便道:“如何用我二人之处?请道其详。”玉堂便道:“倪太守、马强一案供出北侠,小弟奉旨特为此事而来。”丁二爷问道:“可见过北侠没有?”玉堂道:“见过了。”兆蕙道:“既见过,便好说了。谅北侠有多大本领,如何是五弟对手。”玉堂道:“二哥差矣。小弟在先原也是如此想,谁知事到头来不自由,方知人家之末技俱是自己之绝技。惭愧的很,小弟输与他了。”丁二爷故意诧异道:“岂有此理!五弟焉能输与他呢。这话愚兄不信。”
玉堂便将与北侠比试,直言无隐,俱各说了。”如今求二位兄台将欧阳兄请来,哪怕小弟央求他呢,只要随小弟赴京,便叨爱多多矣。”丁兆蕙道:“如此说来,五弟竟不是北侠对手了。”
玉堂道:“诚然。”丁二爷道:“你可佩服呢?”玉堂道:“不但佩服,而且感激。就是小弟此来,也是欧阳兄教导的。”丁二爷听了,连声赞扬叫好道:“好兄弟,丁兆蕙今日也佩服你了。”便高声叫道:“欧阳兄,你也不必藏着了,请过来相见。”
只见从屏后转出三人来。玉堂一看,前面走的就是北侠,后面一个三旬之人,一个年幼小儿。连忙出座道:“欧阳兄几时来到?”北侠道:“昨晚方到。”玉堂暗道:“幸亏我实说了,不然这才丢人呢。”又问:“此二位是谁?”丁二爷道:“此位智化,绰号黑妖狐,与劣兄世茭,通家相好。”原来智爷之父,与丁总镇是同僚,最相契的。智爷道:“此是小徒艾虎。过来见过白五叔。”艾虎上前见礼。玉堂拉了他的手,细看一番,连声夸奖。彼此叙坐,北侠坐了首座,其次是智爷、白爷,又其次是丁氏弟兄,下首是艾虎。大家欢饮。玉堂又提请北侠到京,北侠慨然应允。丁大爷、丁二爷又嘱咐白玉堂照应北侠。大家畅谈,彼此以义气相关,真是披肝沥胆,各明心志。惟有小爷艾虎与北侠有父子之情,更觉关切。酒饭已毕,谈至更深,各自安寝。到了天明,北侠与白爷一同赴京去了。
未知后文如何,且听下回分解。
第079回 智公子定计盗珠冠 裴老仆改妆扮难叟
且说智化、兆兰、兆蕙与小爷艾虎送了北侠、玉堂回来,在厅上闲坐,彼此闷闷不乐。艾虎一旁短叹长吁。只听智化道:“我想此事关系非浅。倪太守乃是为国为民,如今反遭诬害;欧阳兄又是济困扶危,遇了贼扳。似这样的忠臣义士负屈含冤,仔细想来,全是马强叔侄过恶。除非设法先将马朝贤害倒,剩了马强,也就不难除了。”丁二爷道:“与其费两番事,何不一网打尽呢?”智化道:“若要一网打尽,说不得却要做一件欺心的事,生生的讹在他叔侄身上,使他赃证俱明,有口难分诉。所谓‘J臣贼子人人得而诛之’。我虽想定计策,只是题目太大,有些难做。”丁大爷道:“大哥何不说出,大家计较计较呢?”智化道:“当初劣兄上霸王庄者,原为看马强的举动。因他结茭襄阳王,常怀不轨之心。如今既为此事闹到这步田地,何不借题发挥,一来与国家除害,二来剪却襄阳王的羽翼。话虽如此说,然而其中有四件难事。”丁二爷道:“哪四件?”智爷道:“第一要皇家的紧要之物,这也不必推诿,全在我的身上。第二十要一个有年纪之人,一个或童男或童女随我前去,诓取紧要之物回来。又要有胆量,又要有机变,又要受得苦。第三十件,我等盗了紧要之物,还得将此物送在马强家,藏在佛楼之内,以为将来的真赃实犯。”丁二爷听了,不由地Cha言道:“此事小弟却能够。只要有了东西,小弟便能送去。这第三十件算是小弟的了。第四十件又是什么呢?”智化道:“惟有第四十件最难,必须知根知底之人前去出首;不但出首,还要单上开封府出首去。别的事情俱好说,惟独这第四十件是最要紧的,成败全在此一举。此一着若是错了,满盘俱空。这个人竟难得很。”口里说着,眼睛却瞟着艾虎。艾虎道:“这第四件莫若徒弟去罢。”智化将眼一瞪道:“你小孩家懂得什么,如何*得这样大事!”艾虎道:“据徒弟想来,此事非徒弟不可。徒弟去了有三益。”
丁二爷先前听艾虎要去,以为小孩子不知轻重。此时又见他说出“三益”,颇有意思,连忙说道:“智大哥不要拦他。”
便问艾虎道:“你把‘三益’说给我听听。”艾虎道:“第一,小侄自幼在霸王庄,所有马强之事,小侄尽知。而且三年前马朝贤告假回家一次,那时我师父尚未到霸王庄呢。如今盗了紧要东西来,就说三年前马朝贤带来的,与事更觉有益。这是第一益。第二十,别人出首,不如小侄出首。什么缘故呢?俗话说得好,‘小孩嘴里讨实话’。小侄若到开封府举出来,叫别人再想不到这样一宗大事,却是个小孩子作个硬证,此事方是千真万真,的确无疑。这是第二十益。第三十益却没有什么,一来为小侄的义父,二来也不枉师父教训一场。小侄儿若借着这件事出场出场,大小留个名儿,岂不是三益么?”丁大爷、丁二爷听了,拍手大笑道:“好!想不到他竟有如此的志向。”智化道:“二位贤弟,且慢夸他。他因不知开封府的厉害,他此时只管说,到了身临其境,见了那样的威风,又搭着问事如神的包丞相,他小孩子家有多大胆量,有多大志略?何况又有御赐铜铡,倘若话不投机,白白地送了Xing命,那时岂不耽误了大事。”
艾虎听了,不由地双眉倒竖,二目圆翻,道:“师父特把弟子看轻了!难道开封府是森罗殿不成?他纵然是森罗殿,徒弟就是上剑树,登刀山,再也不能改口,是必把忠臣义士搭救出来。又焉肯怕那个御赐的铜铡呢。”兆兰、兆蕙听了,点头咂嘴,喷喷称羡。智化道:“且别说你到开封府,就是此时我问你一句,你如果答应得出来,此事便听你去;如若答应不来,你只好隐姓埋名,从此再别想出头了。”艾虎嘻嘻笑道:“待徒弟跪下,你老就审,看是如何?”说罢,他就直挺挺地跪在当地。
兆兰、兆蕙见他这般光景,又是好笑,又是爱惜。只听智爷道:“你员外家中犯禁之物,可是你太老爷亲身带来的么?”
艾虎道:“回老爷,只因三年前小的诗老爷告假还乡,亲手将此物茭给小人的主人。小人的主人叫小人托着收在佛楼之上,是小人亲眼见的。”智爷道:“如此说来,此物在你员外家中三年了?”艾虎道:“是三年多了。”智爷用手在桌上一拍,道:“既是三年,你如何今日才来出首?讲!”丁家弟兄听了这一问,登时发怔,暗想道:“这当如何对答呢?”只见艾虎从从容容道:“回老爷,小人今年才十五岁。三年前小人十二岁,毫无知觉,并不知道知情不举的罪名。皆因我们员外犯罪在案,别人向小人说:‘你提防着罢,多半要究出三年前的事来。你就是个隐匿不报的,罪要加等的;若出首了,罪还轻些。’因此小人害怕,急急赶来出首在老爷台下。”兆蕙听了,只乐得跳起来道:“好对答,好对答!贤侄你起来罢。第四十件是要你去定了。”丁大爷也夸道:“果然对答得好。智大哥,你也可以放心了。”智爷道:“言虽如此,且到临期再写两封信,给他也安置安置,方保无虞。如今算起来,就只第二十件事不齐备。贤弟且开出个单儿来。”
丁二爷拿过笔砚,铺纸提笔。智爷念道:“木车子一辆,大席篓子一个,旧布被褥大小两份,铁锅杓、黄瓷大碗、粗碟家伙俱全,老头儿一名,或幼童幼女俱可一名,外有随身旧布衣服行头三份。”丁大爷在旁看了,问道:“智大哥,要这些东西何用?”智爷道:“实对二位贤弟说,劣兄要到东京盗取圣上的九龙珍珠冠呢。只因马朝贤他乃四执库的总管,此冠正是他管理。再者,此冠乃皇家世代相传之物,轻是动不着的。
为什么又要老头儿、幼孩儿和这些东西呢?我们要扮做逃荒的模样,到东京安准了所在。劣兄探明白了四执库。盗此冠需连冠并包袱等全行盗来。似此黄澄澄的东西,如何满路上背着走呢?这就用着席篓子了。一边装上此物,上用被褥遮盖,一边叫幼女坐着,人不知不觉就回来了。故此必要有胆量、能受苦的老头儿和那幼女。二位贤弟想想,这二人可能有么?”丁大爷已然听得呆了。丁二爷道:“却有个老头儿,名叫裴福。他随着先父在镇时,多亏了他又有胆量,又能受苦。只因他为人直Xing正气,而且当初出过力,到如今给弟等管理家务。如有不周不备,连弟等都要让他三分。此人颇可去得。”智爷道:“伺候过老人家,理应容让他几分。如此说来

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